Pourquoi un chien qui remue la queue n’est pas forcément content ?

Une idée reçue fréquente est de penser qu’un chien qui remue la queue est un chien content Malheureusement, ce n’est pas toujours vrai, il s’agit d’une mauvaise compréhension classique des chiens. Les chiens remuent effectivement leur queue quand ils sont contents mais pas seulement, ils l’utilisent aussi pour communiquer divers sentiments.

Les chiens représentent une espèce « non verbale » ils ont donc recours à différentes stratégies pour communiquer avec les autres chiens et avec les humains comme :

  • les aboiements
  • leur comportement
  • leur langage corporel (dont fait partie le port de la queue et ses mouvements). Dans leur langage corporel, ils utilisent aussi leurs yeux, oreilles, lèvres…

Si vous observez un chien pendant quelques minutes, vous allez vite vous rendre compte qu’il ne remue pas toujours la queue de la même manière, il existe des variations dans la position de la queue et dans la vitesse de battements.

Dans un premier temps, on peut analyser la position (hauteur de la queue) comme un paramètre retranscrivant l’émotion du chien et la vitesse de battements comme un paramètre reflétant son état d’excitation.

Position de la queue :

Queue basse ou queue pliée sous le corps : 

Signe de peur ou de soumission dans certaines conditions.

 

Chien position queue 1

Queue au milieu ou en position neutre :

C’est la position de base pour chaque chien et reflète un état où le chien est relaxé.

Cette position neutre varie entre les races : haute par exemple chez les basenjis ou basse chez les greyhound.

Chien position queue 2

Queue horizontale et tendue :

Signifie que le chien est  à l’écoute et attentif

Queue haute :

En général pour exprimer de l’assurance ou challenger les autres.

Queue verticale :

Clairement un message de challenge et exprimer toute sa confiance en soi et son contrôle.

 

Chien position queue

Qualité des battements de la queue :

Vitesse : plus le chien bat vite la queue, plus il est excité.

Intensité : des touts petits mouvements, à peine perceptible signifient que le chien est hésitant.

Battements larges : signes amicaux, signifient que le chien est content. Quand le chien est très excité et content, il va en plus dandiner son arrière train de gauche à droite.

Mini battements à haute vitesse : la queue remue comme si elle vibrait > le chien est prêt à l’action, que ce soit pour courir ou se battre (en particulier si la queue est en plus tenue haute).

Conclusion : 

La queue donne de bons indices sur l’état d’esprit des chiens mais n’oubliez pas de regarder tout le corps dans son ensemble : corps relaxé ou muscles tendus ? Regard fixe ou amical ? En analysant tout l’ensemble vous comprendrez mieux ce que ressent votre compagnon à 4 pattes.

Article traduit et adapté d’après Camille Personne CCDT / Pet Professional Guild 2015
Copyright dessin : Camille Personne
Copyright image : Wasan Gredpree sur 123rf

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